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Viernes 19 de Septiembre de 2003

Noticias Iberoamericanas

Medallas olimpicas en piscinas cubanas






Hasta los Juegos Centroamericanos y del Caribe de Barranquilla '46, en Colombia, Cuba dominaba la natacion en su area geografica mas cercana, con la obtencion de la mayoria de los titulos.

A partir de ahi, registro un declive que se dilato por casi 40 anos, aunque tampoco se consideran espectaculares las actuaciones mas recientes, pues se limitan a unas pocas figuras y no a un movimiento tan solido como el de otras disciplinas deportivas, dadas las caracteristicas propias de esta modalidad, que requiere de elevados recursos tecnicos y financieros.

 Sin embargo, las medallas de plata y bronce conseguida por Rodolfo Falcon y Neisser Bent, respectivamente, en la prueba de 100 metros espalda durante los Juegos Olimpicos de Atlanta 96, representan una gota de esperanza en las piscinas cubanas.

Atletas cubanos dominaron las competencias de natacion, durante las primeras versiones de los Juegos Centroamericanos, sin apenas oposicion del resto de los contendientes. Leonel "Bebito" Smith, brillo durante las citas de Mexico 26 y La Habana' 30, junto a otros nadadores de valia.

En los anos 50, fue figura en solitario Manuel Sanguily, ganador de medalla de plata en los Panamericanos de Mexico55, en 200 metros y de bronce en Chicago'59 en 200 metros estilo pecho.

Otras instalaciones docentes especializadas se concentraban en la capital y en Varadero, a unos 140 kilometros al este de La Habana, pero las medallas y la posicion de antano continuaban alejadas de las posibilidades de los concursantes del pais.

 A finales de los anos 70, surgio el nadador Pedro Hernandez, cuyas brazadas halaron a otros en el rescate del sitial perdido. Hernandez gano la prueba de 200 metros de estilo pecho en la cita de los Centroamericanos y del Caribe de La Habana'82, que represento un segundo aire a la disciplina acuatica.

Cuatro anos mas tarde, en los Juegos de Santiago de los Caballeros, Republica Dominicana, en 1986, la seleccion masculina de Cuba saco la mayor cantidad de premios dorados de las piscinas para un repunte esperanzador.

 Hernandez entrego el relevo a un jovenzuelo, que a los 15 anos de edad conquisto la primera medalla de oro en natacion de un cubano en juegos panamericanos: Mario "Mayito" Gonzalez, durante la celebracion de los Juegos de La Habana' 91, es decir, 40 anos despues que se iniciaron las fiestas deportivas del continente.

En ese mismo ano, Hernandez gano el segundo lugar de los 50 metros estilo pecho en el mundial de Australia, donde esa distancia entro en la competencia de manera experimental.

Con Mayito surgio a la palestra otro valor, Rodolfo Falcon, con quien formo un duo que haria historia en la natacion. Falcon alcanzo medalla de plata en 100 metros en la tecnica de espalda en los Panamericanos de La Habana y gano dos medallas de oro en los Juegos Mundiales Universitarios de Bufalo, Estados Unidos, en 1993.

 Gonzalez tambien se corono campeon en Bufalo, para convertirse en los primeros cubanos en ostentar titulos del mundo. Pero Falcon aun agregaria otros galardones mas, con su bicampeonato en el mundial de piscinas de curso corto (25 metros) en Rio de Janeiro, en 1995. En los Juegos Olimpicos de Atlanta, obtuvo medalla de plata en 100 metros estilo espalda, la primera de natacion que gana un cubano en esas competencias Otro joven valor, Neisser Bent, siguio los pasos de Falcon en Atlanta 96, cuando lo acompano en el estrado de premiacion, con una medalla de bronce en la misma distancia, y a juicio de los especialistas, esta llamado a convertirse en el mejor nadador cubano de todos los tiempos, pues incluso le auguran para su expediente, la posibilidad de convertirse en recordista mundial.

En la Copa Marcelo Salado, en La Habana, a la cual asistieron en abril de 1998 unos 550 competidores de ocho paises en las pruebas de nado sincronizado, polo acuatico, clavados y natacion, mostro el excelente estado de los nadadores cubanos. Imaday Nunez rompio el record nacional absoluto en 200 metros pecho con 2:40,15, en tanto el bronce olimpico local Neisser Bent (campeon en 100 y 200 metros en Gutemburg/97) logro 56,92 en los 100 metros espalda para situarse con ella como los mas destacados del certamen.

Tambien brillaron los cubanos Liudmila Montes de Oca en mariposa y Antonio Hernandez en libre. El tambien olimpico Rodolfo Falcon (campeon en 100 y 200 metros en Rio de Janeiro 95) no tuvo su mejor actuacion en esa lid, pero sigue rankeado entre los mejores del continente.







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